Musikaalit

Musikaaleissa tarinat yhdistyvät musiikkiin

Musikaalit ovat esittävän taiteen muoto, jossa tarinankerrontaan yhdistyy musiikkinumeroita, jotka tehostavat kerrontaa ja lisäävät esityksen dramatiikkaa. Musikaalit juontavat juurensa oopperaan ja balettiin ja ne ovat saaneet alkunsa Yhdysvalloissa, erityisesti Broadwaylla New Yorkissa. Musikaalit olivat aluksi sisällöltään melko humoristisia ja musiikkinumerot saattoivat olla jopa tilanteen mukaan improvisoituja sikermiä. Musikaalien suosion kasvaessa niiden sävellyksiin alettiin kuitenkin panostaa enemmän ja kappaleet ovat tarkkaan sävellettyjä ja kirjoitettuja ohjelmanumeroita, joita esiintyjät harjoittelevat huolella etukäteen. Musikaalit ovat myös siirtyneet teatterilavoilta elokuviin ja niiden sisältö on kasvanut komedian ohella myös draamaksi ja useaksi muuksi tyylilajiksi.

Musikaalit voivat välittää sanomaa

Kuten monet elokuvat ja teatteriesitykset, myös musikaalit ovat käsitelleet yhteiskunnallisesti merkittäviä teemoja ja toisinaan ottaneet vahvastikin kantaa yhteiskunnan rakenteisiin. Musikaaleissa voidaan käsitellä esimerkiksi kahden eri kulttuurin välisiä eroja, köyhien ja rikkaiden epätasapainoa ja erilaisia lähtökohtia. Musikaalien aiheisiin ovat kuuluneet myös tietyt, historiallisesti merkittävät tapahtumat kuten sodat tai rotuerottelu. Musiikin ja teatterin avulla käsikirjoittajat ja säveltäjät ovat voineet saada oman kantansa ja mielipiteensä esille ja suuren yleisön tietoisuuteen. Lisäksi musikaalit ovat tietynlaisen kepeytensä vuoksi auttaneet käsittelemään kipeitäkin asioita, kuten tiettyihin väestöryhmiin kohdistuneita vainoja tai esimerkiksi läheisten kuolemaa uudella tavalla.

Esimerkkejä kantaaottavista musikaaleista

Musikaalit voivat ottaa kantaa hyvin eri tavoin ja sisältää samaan aikaan useita tarinoita. Yksi tällainen musikaali on West Side Story, jossa kahdesta eri maailmasta tulevat ihmiset kohtaavat ja rakastuvat ystävien ja perheiden vastustuksesta huolimatta. Musikaali käsittelee myös maahanmuuttajien asemaa New Yorkissa 50-luvulla. Toinen asenteisiin vaikuttanut teos on Billy Elliot, tarina työläisperheen Billy-pojasta, joka haluaa rakentaa uran tanssijana. Kaivosalalla työskentelevät isä ja veli haluavat kuitenkin pojan harrastavan nyrkkeilyä, vaikka Billy ei voi sietää lajia. Tarina on ennen kaikkea kertomus perheen sisäisistä suhteista, henkisestä kasvusta ja erilaisuuden hyväksymisestä.

Monet musikaalit ovat täysin fiktiivisiä, fantasiaan perustuvia satuja

Monet musikaalit perustuvat puhtaasti tarinoihin ja fantasioihin, minkä lisäksi monia vanhoja satuja ja fantasiakirjoja, tai -elokuvia on voitu muuntaa musikaaleiksi. Nämä musikaalit ovat usein suunnattu koko perheelle ja muistuttavat rakenteeltaan esimerkiksi Walt Disneyn elokuvia. Toisaalta on mahdollista, että niistä on haluttu tehdä aikuisille sopivia versioita, jotka sisältävät usein enemmän mustaa huumoria ja erilaisia juonenkäänteitä. Koska monet fantasiamusikaalit perustuvat vanhaan kansantarustoon tai kirjoihin, on niiden käsikirjoituksen kanssa voitu ottaa enemmän vapauksia kuin muiden musikaalien, joiden alkuperäisversiosta on tehty uusia sovituksia. Toki monista vanhoista fantasiamusikaaleistakin on tehty useita eri versioita ja sovituksia.

Esimerkkejä fantasia- ja satumusikaaleista

Fantasia- ja satumusikaaleja on tehty todella paljon ja suurin osa niistä on pienimuotoisia esityksiä, jotka eivät päädy kansainväliseen levitykseen. Yksi tunnetuista satuihin perustuvista musikaaleista on Cats, joka on myös yksi maailman suosituimmista musikaaleista. Cats perustuu Old Possum’s Book of Practical Cats -nimiseen lastenkirjaan. Musikaalissa kuvataan tietyn kissaheimon, Jellicle Catsin, vuosittaista tapaamista, ja se keskittyy kissojen henkilökohtaisiin tarinoihin. Toinen tunnettu satumusikaali on Peter Pan, tarina pojasta, joka ei koskaan kasvanut aikuiseksi. Tarina kertoo Peterin ja Darlingin perheen lasten yhteisestä seikkailusta ja siitä, millaista on kasvaa aikuiseksi. Peter Panista on olemassa useita eri sovituksia.

Kauhu on vähemmän suosittu aihe musikaaleissa

Koska musikaalit ovat luonteeltaan usein melko kepeitä ja sisältävät runsaasti mahtipontisia esityksiä, on kauhu vähemmän suosittu aihe musikaaleille. Kuitenkin viime aikoina myös kauhuelokuvien ystävät ovat saaneet nauttia musikaaleista, vaikka niissä käsitelläänkin usein aihetta hieman humoristisesta näkökulmasta. Hyvä esimerkikki on Tim Burtonin elokuvasovituksena tunnetuksi tullut Sweeney Todd – Fleet Streetin paholaisparturi, joka pohjautui alunperin vuonna 1979 ilmestyneeseen musikaaliin. Musikaali sijoittuu 1800-luvun Lontooseen, jonne parturi Benjamin Barker palaa Australiasta. Hän ottaa käyttöönsä nimen Sweeney Todd ja tekee alakerran piiraspuodin pitäjän kanssa yhteisen suunnitelman, kuinka nostaa piiraspuodin myyntiä ja päästä epätoivotuista henkilöistä eroon.

Kuuluisia musikaalien tekijöitä

Monien tunnettujen musikaalien taustalla ovat samat säveltäjät ja käsikirjoittajat, jotka ovat onnistuneet luomaan jokaisessa teoksessaan yleisön mieleen jääviä kappaleita, ja sovittamaan nämä käsikirjoitukseen, joka koskettaa, puhuttaa, itkettää tai naurattaa. Yksi tunnetuimmista musikaalien tekijöistä on englantilainen säveltäjä Andrew Lloyd Webber. Hänet on palkittu työstään Oscarilla, Grammyllä ja Golden Globella, minkä lisäksi hän on saanut paronin arvonimen. Andrew Lloyd Webberin musikaaleja ovat muun muassa Jesus Christ Superstar, Evita, Cats ja Oopperan kummitus. Hänen musikaaliensa suosio perustuu erityisesti kerronnallisuuteen, henkilöhahmojen onnistuneeseen kuvaukseen ja taitavasti sävellettyihin ja sanoitettuihin kappaleisiin.

Leonard Bernstein oli yhdysvaltalainen säveltäjä. Hän ei ole ollut musikaalialalla yhtä tuottoisa kuin monet muut säveltäjät, mutta Bernsteinin säveltämä West Side Story on yksi kaikkien aikojen tunnetuimmista musikaaleista. Bernstein sävelsi lisäksi paljon muuta näyttämömusiikkia ja häntä on kutsuttu jopa sukupolvensa ääneksi. Toinen West Side Storyn kirjoittaja oli Stephen Sondheim, joka sanoitti musikaalin kappaleet. Sondheim on Bernsteinin tapaan yhdysvaltalainen säveltäjä, joka on West Side Storyn sanoittamisen lisäksi luonut myös Sweeney Toddin ja Into the Woodsin. Sondheimin teoksia on palkittu Oscarilla, usealla Tonylla ja Grammylla, sekä Laurence Olivier ja Pulitzer-palkinnoilla.